เดอะไวกิ้ง สวีเดน

เดอะไวกิ้ง สวีเดน ฝ่าด่านเพลย์ออฟไปบอลโลก 2018

เมื่อจับสลากแบ่งกลุ่มในการแข่งขันฟุตบอลโลก 2018 รอบคัดเลือกโซนยุโรป ทีม เดอะไวกิ้ง สวีเดนได้อยู่กลุ่มเอ โดยกลุ่มนี้ประกอบไปด้วย 6 ทีมคือ เนเธอร์แลนด์ฝรั่งเศสสวีเดนบัลแกเรียเบลารุส, และลักเซมเบิร์ก

กลุ่มนี้ถือว่าเป็นกลุ่มแห่งความตาย (Group of death) กลุ่มหนึ่งในรอบคัดเลือกฟุตบอลโลก 2018 โซนยุโรปหนนี้เลยก็ว่าได้ เพราะมีทีมที่อยู่ในระดับชั้นที่สูสีกัน  4 ทีมคือ เนเธอร์แลนด์ฝรั่งเศสสวีเดน และบัลแกเรีย เป็นทีมที่เล่นในบ้านได้อย่างแข็งแกร่ง มีโอกาสแพ้ชนะกันทุกทีม เรียกว่า “บ้านใครบ้านมัน” ส่วนอีก 2 ทีมคือ เบลารุส และลักเซมเบิร์ก ค่อนข้างจะอ่อนชั้นกว่า 4 ทีมแรก ทั้ง 2 ทีมนี้น่าจะเป็นสมันน้อยคอยแจกแต้มให้กับทีมดังทั้ง 4 ทีม

ก่อนการแข่งขันรอบคัดเลือก บรรดากูรูวงการลูกหนังส่วนใหญ่จะมองว่าทีมตราไก่ ฝรั่งเศส รองแชมป์ฟุตบอลยูโร 2016 ที่ผ่านมาจะเป็นแชมป์กลุ่ม และได้เข้ารอบไปลุยฟุตบอลโลก 2018 ที่รัสเซีย ตามด้วยทีมกังหันสีส้ม เนเธอร์แลนด์ จะเป็นรองแชมป์กลุ่ม แต่จะต้องไปลุ้นต่อในการเล่นรอบเพลย์ออฟ

แต่เมื่อแข่งขันผ่านไปครบ 10 นัด ผลสรุปคือแชมป์กลุ่มเป็นของทีมฝรั่งเศสตามที่คาดหมาย แต่ทีมรองแชมป์กลุ่มเป็นของทีมเดอะไวกิ้ง สวีเดน เกินความคาดหมาย โดยลงแข่ง 10 นัด ชนะ 6 เสมอ 1 แพ้ 3 มี 19 คะแนน ซึ่งมีคะแนนเท่ากับทีมเนเธอร์แลนด์ แต่มีลูกได้เสียที่ดีกว่าจึงเขี่ยทีมกังหันสีส้มตกรอบ นับเป็นการอกหัก 2 ครั้งซ้อนของทีมเดอะฟลายอิ้ง ดัตช์แมนที่เคยยิ่งใหญ่เกรียงไกรในอดีต เพราะฟุตบอลยูโร 2016 ที่ผ่านมา เนเธอร์แลนด์ก็ตกรอบคัดเลือก

ทีมสวีเดนต้องไปเตะเพลย์ออฟกับทีมมะกะโรนี อิตาลี ถือว่าโหดมาก แต่ไม่มีใครคาดคิดว่าทีมแชมป์โลก 4 สมัยอย่างอิตาลีจะต้องมาตกรอบคัดเลือกฟุตบอลโลกโดยน้ำมือของทีม เดอะไวกิ้ง สวีเดน

โดยนัดแรกในบ้านของสวีเดน  เดอะไวกิ้งชนะไป 1-0  และนัดที่ 2 สวีเดนบุกยันเสมอ 0-0 ทำให้ผลรวม 2 นัด ชนะไป 1-0 และฝากรอยช้ำให้กับขุนพลทีมอิตาลีต้องตกรอบคาบ้าน ซึ่งครั้งสุดท้ายที่พวกเขาพลาดฟุตบอลโลกคือในปี 1958 หรือ 60 ปีที่แล้ว ซึ่งครั้งนั้นสวีเดนเป็นเจ้าภาพจัดการแข่งขัน ดังนั้นทีมสวีเดนจึงเป็นตัวทำแสบของทีมอิตาลี ทั้งนี้เพราะอิตาลีพลาดการเข้าร่วมแข่งขันในรอบสุดท้ายคือยูโร 1992 ซึ่งบังเอิญเจ้าภาพในครั้งนั้นคือสวีเดน นอกจากนี้ในยูโร 2004 ก็เป็นสวีเดนที่เขี่ยอิตาลีตกรอบแบ่งกลุ่มอีกแล้ว

อย่างไรก็ตาม แม้ว่า ทีมเดอะไวกิ้ง สวีเดน จะฝ่าด่านเพลย์ออฟไปบอลโลก 2018 ได้สำเร็จ แต่ก็ยังมีด่านที่หฤโหดรออยู่

ทีมชาติสวีเดนได้อยู่กลุ่มเอฟร่วมกับเยอรมนี, เม็กซิโก และเกาหลีใต้ แต่ละทีมถือว่าโหดไม่เบา แฟนบอลสวีดิชคงจะต้องเอาใจช่วยทีมชาติของตนให้ฝ่าด่านผ่านเข้ารอบไปให้ได้อีก จะทำได้ไหมรอติดตามชมกันต่อไป