ซลาตัน

ทีมชาติ สวีเดน ยุคใหม่ ในวันที่ไร้เทพเจ้า ซลาตัน

หลังจากที่เทพเจ้าสายฟ้าสลาตันแห่งชาวไวกิ้ง คือซลาตัน อิบราฮิโมวิช (Zlatan Ibrahimovic) ศูนย์หน้ากัปตันทีมชาติสวีเดน และเจ้าของรางวัลนักเตะยอดเยี่ยมแห่งปีของสวีเดนมา 10 ปีซ้อน ตั้งแต่ปี 2005 เป็นต้นมา ประกาศเลิกเล่นให้กับทีมชาติหลังจบการแข่งขันฟุตบอลยูโร 2016 ที่ประเทศฝรั่งเศส

ดูเหมือนกับว่าทีมเดอะไวกิ้งจะขาดกัปตันเรือ เพราะในช่วงตลอด 10 ปีที่ผ่านมา เขาเป็นนักเตะระดับเวิลด์คลาสเพียงคนเดียวของทีม ซึ่งทีมสวีเดนสามารถขึ้นมาเป็นทีมในระดับหัวแถวของยุโรปได้เป็นเพราะซลาตัน มักจะสร้างความแตกต่างของผลการแข่งขันด้วยทักษะการทำประตูของเขาที่เหนือความคาดหมายอยู่บ่อยครั้ง

อย่างไรก็ตาม แม้ว่าทีมชาติสวีเดนจะสูญเสียซลาตันไป แต่ก็ไม่เสียศูนย์ เพราะพวกเขาเริ่มเล่นฟุตบอลกันเป็นระบบทีมมากขึ้น และไม่ต้องใช้วิธีการส่งบอลยาวไปข้างหน้าเพื่อหวังให้เทพเจ้าสลาตันสำแดงเดชพาบอลเข้าไปทำประตู

ทีมเดอะไวกิ้ง  สวีเดนมีกัปตันทีมคนใหม่คือ อันเดรียส กรานควิสต์ กองหลังจอมแกร่งจากทีมคราสโนดาร์ ในลีกรัสเซีย ผู้ที่คว้ารางวัลนักเตะยอดเยี่ยมประจำปี 2017 ของสวีเดน หยุดสถิติของซลาตัน อิบราฮิโมวิช ที่ได้รางวัลนี้มา 10 ปีติดต่อกัน เป็นผู้นำทีมไปเล่นศึกฟุตบอลโลก 2018 รอบสุดท้ายได้สำเร็จด้วยการชนะทีมอิตาลีในรอบเพลย์ออฟ

เขาเป็นกองหลังที่เล่นได้อย่างเหนียวแน่น และการได้เล่นในลีกของรัสเซีย ประสบการณ์ของเขาจะช่วยนำทีมนักเตะรุ่นน้องๆ ในทีมชาติได้อย่างดีในการไปฟุตบอลโลกที่รัสเซีย

นอกจากนี้ศูนย์หน้าตัวความหวังใหม่ที่ขึ้นมาแทนที่ซลาตัน อิบราฮิโมวิชคือ มาร์คุส เบิร์ก ผู้ทำไป 8 ประตูในรอบคัดเลือกที่ผ่านมา โดยเล่นได้เข้าขากับเอมิล ฟรอสเบิร์ค มิดฟิลด์ยอดเยี่ยมประจำปี 2017 ของสวีเดนได้อย่างดี

นี่คือการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ของทีมเดอะไวกิ้งส์ ในยุคใหม่ไร้เทพเจ้าสลาตัน ทีมที่เขี่ยทีมดังตกรอบทั้งเนเธอร์แลนด์และอิตาลี

ซลาตัน อิบราฮิโมวิช เคยกล่าวไว้หลังจากที่เขาเลิกเล่นทีมชาติว่า “สวีเดนเล่นแบบไม่มีความกดดัน เพราะตั้งแต่ผมเลิกเล่น ตอนนี้ก็ไม่มีใครคาดหวังมากนัก ทั้งนักข่าวแล้วก็แฟนๆ สมัยผมเล่นอยู่ ระดับมันถูกยกสูง พอผมไม่อยู่มันก็ต่ำลง ถึงอย่างนั้น นี่เป็นทีมที่มีขุมกำลังที่ดี แค่แบกรับความกดดันน้อยลง นักเตะหลายคนยังไม่มีประสบการณ์ แต่เราคิดการใหญ่” 

ใช่แล้ว เมื่อคิดการใหญ่ใจต้องนิ่ง! ทีมเดอะไวกิ้งต้องเอาแรงกดดันและเปลี่ยนให้เป็นแรงผลักดันเพื่อจะก้าวไปสู่ความสำเร็จในฟุตบอลโลก 2018 หนนี้ แม้จะขาดเทพเจ้าสลาตันแต่ก็ไม่ได้ขาดใจ เรือไวกิ้งจะไปถึงฝั่งฝันหรือดันล่มตั้งแต่เริ่มออกจากท่า พวกเขาจะต้องกำหนดชะตาด้วยฝีเท้าของตนเอง